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專訪| 攜第三代AR智能眼鏡,愛普生將如何尋找中國合作伙伴

2018年02月08日 09:48:29949030雷鋒

說起AR智能眼鏡,大家首先會想到第一個公開吃螃蟹的谷歌眼鏡,然后會想到屢獲巨額投資、剛公布產品的Magic Leap,以及發布手機AR平臺ARKit、在AR眼鏡上蓄勢待發的蘋果。其實,還有一家我們熟悉的老牌硬件公司——愛普生,已經在AR眼鏡上默默耕耘了六年,迄今為止已發布了三代產品。

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在11月的北京國際虛擬現實與增強現實博覽會(VRSD)上,愛普生帶來了其第三代AR智能眼鏡BT-300和BT-350,介紹了愛普生AR智能眼鏡在全球事業的開展狀況,重點宣布了其在中國市場的合作伙伴計劃。會后,雷鋒網對其多位負責人進行了深度訪談。

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(精工愛普生公司HMD事業推進部總經理津田敦也)

憑借顯示技術積累打造AR眼鏡

愛普生最主要的業務是打印解決方案,在很多人眼里,愛普生應該是一家打印機公司。

打印機作為硬件,服務于紙質媒介,而隨著電子媒介的普及,紙質媒介市場日益衰落。愛普生業務也在不斷擴張。愛普生現在擁有的第二大業務為視覺交流,包括投影、AR智能眼鏡等。在2016財年,公司總營收10248億日元,視覺交流部分占比為17.5%。

愛普生的投影機其實已經廣為人知,其在投影和顯示技術上的積累也得到廣泛認可。精工愛普生公司HMD事業推進部總經理津田敦也先生告訴雷鋒網,愛普生在做AR眼鏡之前,在OLED技術上已經積累超過十年。做AR眼鏡,就是為了把OLED的技術應用到AR領域。愛普生的優勢就是高亮度、雙目透視型設計、以及高清晰的顯示技術。

在津田敦也看來,目前VR和AR是顯示技術的最新革命,而VR技術相對AR來說更為簡單。VR只要求頭戴式顯示設備的屏幕去呈現虛擬場景,而AR卻是要在現實世界上融合虛擬場景。首先,AR對于光學的要求很高,虛擬物體要自發光,在投射到現實世界時亮度不能損失,即使環境的亮度很高,也要能很清晰地看到虛擬影像和數字信息。在訪談過程中,愛普生的負責人們對其核心的顯示技術始終表示出很強的自信。

津田敦也告訴雷鋒網,AR眼鏡是其開拓新事業的戰略,“AR眼鏡是我們以前技術積累的一個新的領域的試點,也就是說把我們愛普生現在為大家所認知的投影機、投影機廠商的印象往新的領域去轉。”在此前的采訪中,愛普生的發言人也透露,到2025年,AR眼鏡很可能發展成為愛普生的支柱事業之一。

BT-300面向個人消費者,BT-350面向行業客戶

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(愛普生Moverio BT-350)

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((愛普生Moverio BT-300)

有顯示技術的積累,也有對行業發展的預判,愛普生在2011年就推出其第一代面向家庭消費者的AR智能眼鏡產品BT-100,于2014年又推出第二代BT-200。

2016年推出第三代產品Moverio BT-300和BT-350,兩款眼鏡都采用了新研發的硅晶OLED光學顯示技術,雙目透視型鏡片。其分辨率為1280*720,高達100000:1的對比度使得AR畫面實現無邊框顯示,現場體驗畫面清晰,亮度較高。

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(BT-300/350無邊框顯示效果)

BT-350側重商業化場景,在設計上與BT-300有些許不同。BT-350采用了自適應的眼鏡腿,大小可自動調節。為了適應多變的工業環境,BT-350可防水防塵。此外,BT-350還配備了一個五連控制器基座,可以同時充電五臺設備。

展覽會現場展示了BT-350的許多方案。在方案展位前案例,游客透過BT-350可以看到文物的3D復原模型。當然,BT-350最多的應用場景是遠程指導和工業維修。AR眼鏡在工業上的最大作用就是“解放雙手”,維修人員可以不用再拿著手冊,而是按照AR眼鏡顯示的流程來進行操作,還能將現場情況通過眼鏡攝像頭傳送給遠程專家,以便專家實時進行遠程指導,大幅提高效率,節省費用。

BT-300主要面向家庭消費者,設計上要更為輕便,BT-350重量為119g,BT-300眼鏡則降低至69g,佩戴起來與一般的眼鏡無異。BT-300是看電影的利器,其可以提供相當于5米處80寸大屏幕的大畫面,帶上BT-300可以隨時隨地看電影。其最大的屏顯尺寸甚至能達到300英寸效果(相當于從20米遠處觀看),且會隨著投影的距離對畫面進行自適應的調整。

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BT-300另一個有趣又有市場的應用是與無人機的結合。今年,愛普生和大疆合作推出了一款 AR 無人機模擬飛行應用,大家可以佩戴愛普生的 AR眼鏡來操作虛擬無人機,可以幫助無人機飛行愛好者提前熟練飛行技術。BT-300也能和真實的無人機結合,使得用戶在目測無人機飛行狀態的同時,還可通過無人機搭載的攝像頭體驗第一人稱飛行。這可以提高無人機飛行的安全性。

愛普生告訴雷鋒網,有些國家有法律規定,操作無人機的時候肉眼要看到無人機本身。所以,以往用手機App的時候眼鏡是盯著屏幕的,不是第一人視角的飛行。愛普生告訴雷鋒網,無人機這個市場有很大的需求,所以是早期應用里帶來很大銷售轉化的應用落地。

從眼鏡參數到應用場景,to B的BT-350和to C的BT-300有自己清晰的定位。津田敦也說,“我們實際上瞄準的不光是開發者,我們更多是面向最終用戶,為一般的用戶提供產品。比如說在旅游景點、觀光地,還有工廠作為現場,過于沉重設備就不舒適了。這就是一個很大的問題,這個時候用我們的產品是更適合的。”

面對記者們對愛普生的AR眼鏡與競品之間的異同的強烈興趣,津田敦也還補充道:“這是公司發展的策略跟方向的問題。我們公司是一個賣硬件的公司與一些側重軟件和操作系統平臺的廠商相比,這兩種商業模式,看起來好像是干的同一件事,實際上又不是同一件事,但最后又殊途同歸。比如說我們負責的領域就是怎么把硬件進化,他們負責的領域就是不斷改進那個軟件和平臺。”

這樣看來,愛普生AR眼鏡重視的是顯示技術、眼鏡外形設計等硬件方面的研發以及在實際使用場景的落地。

以成熟產品進入中國市場,尋求合作伙伴

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愛普生此次發布會除了帶來兩款最新產品以外,更為重要的是公布其在中國的合作伙伴尋覓計劃。

愛普生(中國)有限公司打印機與投影機市場高級總監石橋響介告訴雷鋒網:“這次來看這個展會我還是感受比較深刻的。覺得中國市場的一個特點就是軟件工程師很多都很強,軟件的開發能力很強。我們希望通過這次媒體的活動向大家傳遞的一個信息——我們愛普生是硬件廠商,我們不會做軟件的事。甚至我們也不會把在其他國家或者其他地區正在用到的軟件直接生搬硬套地搬過來。我們希望在中國提供更好的硬件產品,不斷改進我們的硬件產品,然后希望中國的軟件開發者能夠豐富我們的軟件生產體系。”

而愛普生選擇在此時進入中國市場,則是因為市場的成熟和產品的成熟。愛普生告訴雷鋒網:“在日本的話,我們之前做的BT-100和BT-200,這兩個產品更多意義上是一種叫POC,概念驗證的階段。所以我們這種概念驗證的階段在日本已經經歷了兩代產品,在BT-300就已經開始落地的應用了。我們希望通過BT-300系列產品,能夠馬上抓住市場的需求,能夠滿足市場和用戶的需求并解決他們的問題,所以這就是在中國市場跟在日本市場的不同。”

在日本時,愛普生的AR眼鏡在旅游景點、博物館和工業場景上已經有不少成熟的案例。客戶反饋說AR眼鏡提高了效率,也帶來額外的收入。BT-100和BT-200也收到了很多改進的意見,這督促愛普生不斷迭代技術和產品。

雷鋒網了解到,雖然愛普生的眼鏡在中國還沒有上市,也沒有大的合作案例,但是在淘寶上其實已經有幾百的銷售量。在此次博覽會上,愛普生的一些合作開發團隊也來參加了展覽,這些合作主要是針對BT-350。有中國開發團隊利用BT-350來做工業維修方面的解決方案的開發,也有團隊用BT-350來做汽車維修的電子手冊。在交流過程中,這些團隊表示,BT-350的最大特點是亮度高、畫面清晰,很適合用于演示和培訓。

谷歌眼鏡消費者版失敗后轉型為企業版,AR眼鏡顯然已經過了純粹炫技和畫餅的階段,如何利用現階段可行的技術去解決實際問題,不斷打磨技術與產品,推陳出新或許更為重要。在這一點上,愛普生這個老牌硬件廠商的AR眼鏡之路走的還算穩。

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